¿Quién es el Apalpador?

O apalpador nadal

Desde el interior de «Lugo», de lo más profundo de O Courel y de O Cebreiro, un gigante de profesión carbonero, baja de las dehesas de la montaña para visitar a los más pequeños y comprobar si cada año están bien alimentados. Este individuo conocido como Apalpador o Pendigueiro es una figura legendaria gallega que lleva regalos a los niños en Navidad.

Seara O Courel

Viejo, apacible, barbudo y grandote; fuma en pipa, lleva boina y viste chaqueta colorida con pantalones llenos de remiendos. De esta forma podemos describir al tradicional personaje que tiene sus orígenes en el interior «rural de Galicia».

O Apalpador Galicia
Ilustracion original de Leandro Lamas

Cuenta la leyenda que en Nochebuena y Nochevieja el Apalpador abandona las montañas para bajar hasta las aldeas y entrar sigilosamente en las habitaciones de los más pequeños. Su objetivo es palpar sus barrigas, ver si han comido suficientemente durante el año y  dejar un puñadito de castañas. Si además han sido buenos, también dejarán algún regalo para desear un año nuevo lleno de felicidad y comida.

Viñeta del humorista gráfico Luís Dávila (O Bicherío)
Viñeta del humorista gráfico Luís Dávila (O Bicherío)

A lo largo del tiempo los frutos otoñales han dejado paso a los juguetes, pero la esencia es la misma y este Papá Noel a la gallega se encuentra en pleno auge de popularidad. En los últimos años los ayuntamientos trabajan para recuperar esta figura en Cabalgatas de Reyes o actividades navideñas. También son numerosas las obras de teatro de títeres, documentales o charlas que difunden la figura del Apalpador.  En ellas, además de repartir regalos, transmite un mensaje de respeto por la naturaleza y cuidado del medioambiente.

Ilustracion do Apalpador
Ilustración original de Elga Fernández Lamas

¿Conocíais la historia del Apalpador? ¿Os han regalado castañas en Nochebuena o Nochevieja? Esperamos vuestros comentarios sobre este personaje de la Navidad en Galicia.

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